The article has been automatically translated into English by Google Translate from Russian and has not been edited.

Техасский снайпер: первый массовый расстрел в истории США

30.01.2021, 09:00 EST

Источник: Криминальное чтиво

25-летний студент-архитектор, впоследствии ставший известный так же как Техасский снайпер, 1 августа 1966 года забаррикадировался на самом верху 27-этажной башни Техасского университета и в течение полутора часов стрелял из винтовки с оптическим прицелом по людям на улице. В ходе обстрела Уитменом было убито 14 и ранено 32 человека. Это случилось вскоре после того, как Уитмен убил своих жену и мать в их домах. Подробности преступления, которое навсегда вписано кровью в историю США, рассказывает автор Yobabubba на сайте Криминальное чтиво.

Коллаж: ForumDaily Woman

Потерянная невинность

Сейчас американцев трудно шокировать чем-либо. Когда мы слышим об очередном расстреле на рабочем месте, расстреле в школе, о каком-нибудь очередном одиночке, который расстрелял людей, взяв их с собою в последний путь, мы конечно сочувствуем им, но мы не шокированы. Это происходит настолько часто, что мы уже потеряли счет стрелкам и жертвам, забыли, в каких городах происходили вспышки немотивированного насилия. Поэтому нам трудно понять тот ужас, который преподнес Америке Чарльз Уитмен 1-го августа 1966 года. До тех пор, пока Уитмен не произвел свой расстрел в Остине, штат Техас, люди чувствовали себя спокойно в публичных местах и большинство граждан были абсолютно убеждены, что они полностью защищены от жестокости и террора. С 1-го августа 1966-го года мир никогда больше не будет прежним.

История Уитмена выделяется по многим причинам, и не последняя из них в том, что она связана со знаменитой башней Техасского Университета, с которой он почти беспрепятственно вел огонь в течении 96 минут. Башня давала Уитмену практически неприступную огневую точку, с которой он мог легко выбирать и поражать своих жертв. Она была как будто специально приспособлена для этой цели. На самом деле, в течение нескольких лет, предшествовавших инциденту, Чарли небрежно рассказывал различным людям, что снайпер мог бы нанести много ущерба, займи он позицию на этой башне.

Скриншот: Whitney Milam/YouTube

Башня имела высоту почти 94 метра (307 футов). Само здание немного ниже, чем недалеко стоящий Капитолий штата Техас, но реально она расположена выше, поскольку стоит на холме. Она была открыта в 1937-м году и к 1966-му ее посещало приблизительно 20 000 человек в год, большая часть которых хотела полюбоваться прекрасным видом на лежащий вокруг Остин со смотровой площадки 28-го этажа. Первая смерть, связанная с башней, была зафиксирована во время ее строительства. Один из рабочих поскользнулся и упал вниз с высоты 12-го этажа в 1935-м году. Еще один похожий инцидент произошел в 1950-м году. Также самоубийцы использовали башню для своих целей в 1945, 49 и 61-м годах. Несмотря на все эти трагедии башня была излюбленным символом жителей Техаса и кроме того была, фигурально выражаясь, сердцем окружающего ее города и кампуса.

Молодость Чарли

Скриншот: Whitney Milam/YouTube

С виду Чарльз Уитмен казался спокойным и крепким, как сама Техасская башня. Он родился в богатой, известной семье в городе Лейк Ворт, штат Флорида. Он был одаренным студентом, пианистом и образцовым бойскаутом. Но под маской внешнего благополучия семьи скрывались некоторые проблемы. Отец Уитмена, был человеком, добившимся успеха исключительно собственными силами. Он был водопроводчиком, который тяжелым трудом достиг вершин своей профессии и пробил себе дорогу в приличное общество. Он никогда не давал спуску трем своим сыновьям и правил своим домом как диктатор.

«Я частенько поколачивал свою жену» – говорил он позже – «но я любил ее… У меня всегда был, да и сейчас есть, ужасающий характер, но моя жена была ужасно упряма…. Поэтому в силу характера мне приходилось ее колотить».

При этом семья была вполне обеспеченной – Уитмен-старший и его жена, Маргарет, всегда водили машины последних моделей, каждый ребенок в семье имел кучу игрушек, включая оружие и мотоциклы. Их дом был одним из самых заметных и красивых в округе, там были все удобства, и даже плавательный бассейн. Но вся эта роскошная с виду жизнь совершенно не гармонировало с тем, что происходило внутри дома Уитменов.

Незадолго до 18-летия Чарльза, в июне 1959-го года напряжение, нагнетаемое его отцом, достигло апогея. Чарли пришел домой с вечеринки поздно вечером и пьяный, и взбешенный отец избил его и бросил в бассейн, в котором тот чуть не утонул. Через несколько дней он подал заявку на зачисление в морскую пехоту США. 6-го июля 1959-го года Чарльз Уитмен убыл в учебную часть.

По теме: Загадочное исчезновение Моры Мюррей: расследование, за которым следили все США

Первую часть своей службы он провел на военно-морской базе Гуантанамо, Куба. Он очень старался и был на хорошем счету у начальства. Скрупулезно следовал приказам и усердно сдавал экзамены по различным военным дисциплинам. Получил медаль за хорошее поведение (Good Conduct Medal), медаль экспедиционного корпуса морской пехоты (Marine Corps Expeditionary Medal), а также значок снайпера. Записи о его стрелковых тестах говорят о том, что он выбивал 215 очков из 250-ти возможных, что он отлично ведет быстрый прицельный огонь на дальних дистанциях и гораздо более точен при стрельбе по движущимся мишеням. Капитан Джозеф Стэнтон, офицер 2-й дивизии морской пехоты вспоминает: «Он был отличным морским пехотинцем. Он меня впечатлял. Я был уверен, что он станет образцовым гражданином».

Для Чарли было важно быть прекрасным морпехом. После многих лет унижений и страданий, которые доставлял ему отец, он во что бы то ни стало стремился доказать себе, что он мужчина. Любая возможность для собственного развития увеличивала дистанцию с его жестоким детством. Военно-морская программа научного образования была как будто создана для поднимающегося с колен Чарли. Ее целью было воспитание инженеров, которые позднее становились офицерами. Чарли сдал вступительные экзамены и предстал перед приемной комиссией. Его кандидатура была одобрена. Он должен был получить инженерное образование в выбранном им колледже, чтобы затем поступить в школу кандидатов в офицеры. Его обучение, а также учебники оплачивала морская пехота США, кроме того он получал ежемесячную стипендию в 250 долларов.

Чарли поступил в Техасский университет Остина 15-го сентября 1961-го года. Спустя годы жесточайшей дисциплины дома и регламентированной жизни морпеха, он был практически полностью свободен и мог проводить время, как ему заблагорассудится. Практически сразу же он попадает в неприятности. Он и несколько его друзей были арестованы за браконьерскую охоту на оленей. Он начал играть и набрал игорных долгов, после чего отказался их платить, разозлив тем самым некоторых опасных людей. При этом его успеваемость упала на очень низкий уровень. Но он немного выправил ситуацию после женитьбы на своей подруге, Кэти Лейсснер в августе 1962-го года, однако морская пехота США была им сильно недовольна. Программа его обучения была свернута, и он был отозван на действительную службу в феврале 1963-го года.

Местом службы стала база Лижон в Северной Каролине. После полутора лет свободы дисциплина воинской жизни была ему уже в тягость. Его жена вернулась в Техас заканчивать университет и он остался один. Предпринял попытку вернуться в программу обучения, но его заявку отклонили, а также сообщили, что время, проведенное им в Остине, не будет засчитываться к сроку службы. Он разочаровался в морской пехоте, и это стало видно по его поведению. В ноябре 1963-го года он был обвинен в участии в азартных играх, ростовщичестве и незаконном хранении оружия (пистолета). Он угрожал одному из солдат, который не вернул ему долг в 30 долларов с 50% ставкой кредитования. Был признан виновным и приговорен к 30-дневному тюремному заключению и 90-дневным тяжелым физическим работам. Кроме того он был понижен в звании с капрала до рядового. Чарльз уже был сыт по горло морской пехотой и хотел оттуда уволиться, для чего обратился за помощью к отцу. Уитмен-старший к тому времени уже имел достаточно связей для того, чтобы дернуть за правильные ниточки, что он и сделал. Срок службы был уменьшен на год и в декабре 1964-го он был уволен из морской пехоты.

Назад в Остин

Чарли вернулся в Остин полностью разочарованным. Неудачи в карьере морского пехотинца и учебе крайне расстроили его и он был полон решимости реабилитироваться. Он сменил специальность в университете с машиностроения на архитектуру и начал заниматься с гораздо большим рвением, чем в первое свое пришествие в университет. Поступил на работу как сборщик платежей в Standard Finance Company, затем устроился кассиром в Austin National Bank. В свободное время работал вожатым в отряде скаутов. Он трудился, чтобы снова заслужить уважение, но постоянно ругал себя за то, что его жизнь не соответствует его ожиданиям. Его многочисленные дневники содержали огромное количество схем самосовершенствования и списки целей, которых он мог достигнуть, но не сумел.

В самом начале своего брака он последовал примеру своего отца и был очень жесток со своей женой. Но затем принял решения не повторять его ошибок и записал в дневнике, как должен вести себя внимательный и любящий муж. Создавалось впечатление, что у него нет никаких внутренних моральных основ, поэтому он старался постоянно инструктировать себя в дневниках как нужно себя вести правильно, по мнению окружающих.

«Как компьютер. Он ставил свои собственные стремления в машину, затем программировал шаги, которые должен сделать для этого и на выходе был результат», – описывал его один из друзей.

Однако время от времени его маска благополучия слетала с него. И он поддавался гневу и фрустрации, которые продолжали понижать его самоуважение. Кэти Уитмен была главной добытчицей в семье. Ее работа учительницы в школе Остина Lanier High School, давала деньги и медицинскую страховку, Чарли тоже зарабатывал, но постоянно комплексовал, что зарабатывает меньше, чем жена.

По теме: Станцуй мне перед смертью: расследование убийства Рейчел Барбер

Однако он продолжал брать деньги и дорогие подарки у своего отца. Чарли ненавидел «халявщиков», однако ему самому приходилось им быть. Он ненавидел неудачников, но при этом сам не смог преуспеть ни в одном из дел, с тех пор как покинул отчий дом в 18 лет. Он считал лишний вес слабостью, но не мог поддерживать себя в той форме, которая у него была в бытность его в морской пехоте. Внешне Чарли был старательным и добросовестным мужем и много работал, внутренне же он ненавидел самого себя.

Кэти Уитмен заметила, что ее муж выглядит мрачнее, чем когда-либо прежде и начала осторожно советовать ему обратиться за консультацией к врачу. В это же время Уитмен-старший и Маргарет расходятся после череды очередных вспышек насилия. Мать Чарли и его младший брат Патрик переезжают в Остин весной 1966-го. Уитмен-старший униженно просил ее вернуться к нему, но она решительно отказала. В мае она подала на развод. Семья с ее проблемами преследовала Чарли. В том месте, где он хотел начать новую жизнь, прошлое опять начало постоянно напоминать о себе. Его депрессия и тревога усилились, и Кэти наконец-то смогла убедить его обратиться к врачу.

По теме: “Смоленский Твин Пикс”: смерть и поиски тела Влада Бахова, о которых говорит вся Россия

Доктор Джан Д. Кокрэн прописал ему валиум и отправил его в клинику университета к психиатру, доктору Морису Дин Хитли. Хитли позже рассказывал: «было в нем что-то, как и во всех обычных молодых американцах», но «он казалось, сочился враждебностью». Чарли говорил в основном о недостаточности своих успехов и ненависти к отцу. В какой-то момент он признался Хитли, что он фантазирует о том, чтобы «подняться на башню с винтовкой и стрелять в людей», однако того это не смутило. Многие его пациенты фантазировали на тему башни, а Чарли не выдавал никаких поведенческих паттернов, которые могли показать, что он говорит серьезно. Он выдавал такие сентенции годами и никто никогда к ним не прислушивался, воспринимая как нонсенс. Хитли посоветовал Чарли прийти через неделю и предложил ему звонить в любое время. Чарли больше никогда не пришел и не позвонил.

Летом 1966-го Чарли учился и работал, постоянно прибегая к помощи амфетаминосодержащего препарата Dexedrine. Иногда он не спал по несколько суток, делая задания и участвуя в различных проектах. Он взял на себя очень большую учебную нагрузку, стараясь больше, чем когда-либо. Но лекарство делало его усилия неэффективными. Даже несмотря на огромное количество часов работы, он не мог достичь того, чего хотел. В результате его самолюбие страдало еще больше. Плюс ко всему его отец продолжал названивать, пытаясь убедить Чарли надавить на мать, чтобы та вернулась к нему. И хотя друзья и жена соглашались, что Чарли находится под большим прессингом и работает слишком много, никто даже не предполагал, что крышку с этого котла может сорвать в любой момент. При этом летняя жара в Техасе все усиливалась, а Чарли все больше погружался в свои фантазии….

Приготовления

Первые конкретные действия по осуществлению своего плана он осуществил 31-го июля. Утром он купил длинный охотничий нож и бинокль в магазине, а также набор консервов. После этого он забрал Кэти с ее летней работы телефонным оператором в компании Southwestern Bell. Затем они поехали в кино, после чего присоединились к Маргарет Уитмен за обедом в кафетерии, в котором она работала. После обеда они поехали в гости к своим друзьям, Джону и Фрэн Морган. Морганы нашли Чарли необычно тихим, но не увидели в нем ничего необычного. Кэти вернулась на работу в 18-00, была ее очередная смена. Чарли поехал домой в одиночестве. В 18-45 он сел за пишущую машинку, чтобы написать письмо, которое должно, по его мнению, объяснить последующие события.

«Я толком не понимаю, что побуждает меня писать это письмо. Возможно для того, чтобы как-то объяснить неясные причины действий, которые за ним последуют». Далее он говорит о том, что он постоянно был жертвой усиливающихся «необычных и иррациональных мыслей», он пытался найти помощь в решении своих проблем (визит к доктору Хитли), но ничего не вышло. Он выразил пожелание, чтобы его тело было исследовано после его смерти на предмет физических причин его душевного расстройства. Затем он расписал свои планы на ближайшие 24 часа.

«После долгих раздумий я принял решение убить мою жену Кэти сегодня вечером, после того как я заберу ее с работы в телефонной компании. Основная причина этого в том, что я не считаю этот мир пригодным для жизни и собираюсь умереть, и я не хочу оставлять ее страдать тут в одиночестве». Он продолжил: «те же самые причины побуждают меня убить также и мою мать».

Написание письма было прервано появлением Лари и Эйлин Фьюсс, семейной пары, с которыми Чарли и Кэти были друзьями. Фьюссы отметили, что Чарли необычно спокоен, но выглядит счастливым. Они некоторое время пообщались. Чарли рассказывал истории, говорил, что собирается покупать землю возле озера Каньон и очень сентиментально говорил о Кэти. Дважды он сказал: «Это позор, что она вынуждена работать целыми днями, чтобы затем вернуться домой к….», но оба раза не закончил фразу. Трое друзей купили мороженого у уличного мороженщика и Фьюссы отбыли примерно в 20-30.

По теме: Маньяк из романтического шоу: как серийный убийца стал американской телезвездой

Затем Чарли покинул дом, для того чтобы забрать Кэти с работы. Ее смена заканчивалась в 21-30 и они, вероятно, вернулись домой приблизительно в 21-45. Кэти немного поговорила по телефону, потом Чарли позвонил матери и спросил, могут ли они с Кэти приехать в гости, чтобы немного отдохнуть от жары в ее кондиционированных апартаментах. Но Кэти не захотела составить ему компанию. Она отправилась спать, а Чарли уехал из дома в районе полуночи.

Маргарет Уитмен встретила своего сына в лобби своего многоквартирного дома и они поднялись к ней в апартаменты 505, где Чарли напал на нее. Точно не известно, как именно это произошло, но предположительно он напал на нее сзади и придушил отрезком резинового шланга, до тех пор, пока она не потеряла сознание. А затем ударил несколько раз в грудь большим охотничьим ножом. Также были найдены значительные повреждения на затылке Маргарет, но поскольку вскрытие не проводилось, нельзя сказать точно, каким тяжелым предметом они были произведены. Маргарет Уитмен умерла в 0-30, и в это же время Чарли сел за написание очередного объяснительного письма.

«Я только что убил свою мать. Я очень расстроен, сделав это… мне действительно очень жаль, что это был единственный путь, который я видел, для того чтобы облегчить ее страдания, и мне кажется этот путь самый лучший», – написал он.

Он положил тело матери на кровать, опустил шторы и написал еще одну записку, которая была призвана немного задержать расследование его действий. Он прикрепил ее, адресованную обслуживающему персоналу на дверь апартаментов 505. «Рой, я не планирую идти на работу сегодня и поздно легла. Очень хочу хорошенько отдохнуть. Пожалуйста, не беспокой меня. Спасибо. Миссис Уитмен».

Чарли покинул дом матери в 1-30, но быстро вернулся, сказал, что он сын миссис Уитмен и должен попасть в ее апартаменты, чтобы захватить лекарство, которое забыл у матери. Вероятнее всего он забыл пузырек с Dexedrine, который был ему отчаянно нужен в ближайшие часы. Портье пропустил его в апартаменты и он вернулся в лобби примерно через пять минут. Окончательно он покинул дом в 2-00.

По теме: Спустя 51 год расшифровано еще одно послание самого известного маньяка США

Кэти Уитмен спала, когда Чарли вернулся домой. Быстро и бесшумно он откинул одеяло и ударил ее пять раз ножом в грудь. Вероятнее всего она так и не проснулась. Затем он вернулся к письму, которое печатал этим вечером, когда Фьюссы прервали его. «3-00» приписал он синей чернильной ручкой, «Обе мертвы». Этой же ручкой он продолжил объяснение своих преступлений, возлагая всю ответственность на своего отца и пытаясь разобраться в том, что толкнуло его на убийство.

«Я понимаю, выглядит все так, будто я жестоко убил двух самых любимых мною людей. Я просто пытался быстро сделать эту работу», сказано в записке.

Он написал еще несколько записок, по одной каждому из братьев и еще одну для отца. Оставил инструкцию, чтобы проявили пленку в его камерах и чтобы отец забрал их с Кэти собаку. Какое-то время он просматривал свои дневники, подчеркивая моменты, в которых он превозносил свою жену. Затем занялся приготовлениями к череде убийств, которые последуют в ближайшие несколько часов.

К бою готов

В свой старый сундук морпеха. Чарли упаковал огромное количество различного снаряжения. Он взял с собой радиоприемник, 3 галлона воды, бензин, ручку с блокнотом, компас, топор, молоток, запас еды, два ножа, фонарик с запасными батарейками и различные другие мелочи, которые указывали на то, что он готовился к длительной осаде. Кроме того он взял с собой богатый арсенал оружия – винтовку Ремингтон 35-го калибра, 6-мм винтовку Ремингтон со снайперским прицелом, револьвер Смит и Вессон 0,357 Магнум, 9-мм пистолет Люгера и еще один пистолет.

Скриншот: Whitney Milam/YouTube

Чуть позже тем же утром он купил еще 2 единицы огнестрельного оружия – полуавтоматический карабин М-1 30-го калибра и дробовик 12-го калибра. После этого в 5:45 утра он позвонил начальнику Кэти в Southwestern Bell и сообщил, что его жена заболела и на работу сегодня не придет.

Утро он провел за приготовлениями. Примерно в 7:15 он заехал в Austin Rental Company и взял в аренду двухколесную тележку для транспортировки тяжелого, громоздкого сундука. Затем он обналичил чеки на 250 долларов и закупил дополнительное оружие и боеприпасы в трех магазинах – Davis Hardware, Gun Shop и Sears. Затем он вернулся домой в районе 10:30 и позвонил работодателю матери, сказал, что она больна и на работу сегодня не придет. Затем он пошел с дробовиком в гараж и при помощи ножовки сделал из него обрез. В 11:00 он надел синий рабочий комбинезон, погрузил свой сундук в машину и отправился к кампусу университета.

По теме: Не в то время, не в том месте: таинственное исчезновение Дениз Хубер

В 11:30 он подъехал к пропускному пункту на въезде в кампус. Его работа ассистента давала ему право на специальный пропуск, который давал разрешение на ввоз крупногабаритных грузов на территорию кампуса. Он сказал охраннику, Джеку Родману, что ему надо доставить оборудование к зданию исследовательской лаборатории и необходимо разрешение на разгрузку. Родман выдал ему 40-минутное разрешение. В 11:35 Чарли припарковался, выгрузил сундук на тележку и вошел в башню. Поскольку он был одет в рабочий комбинезон и вез что-то тяжелое на тележке, на него никто не обратил внимания – он выглядел как подсобный рабочий. Он поднялся в лифте на 27-й этаж и поднял тележку со снаряжением еще на три коротких лестничных пролета.

Тем утром дежурной перед входом на смотровую площадку работала Эдна Таунсли. Ее смена заканчивалась в полдень. Чарли ударил ее по затылку чем-то тяжелым – вероятнее всего прикладом одной из винтовок. После того как она упала, он ударил ее еще раз, после чего перетащил бесчувственное тело через комнату и спрятал за диваном. В тот момент она была еще жива, но умерла через несколько часов. Приблизительно в 11:50 Черил Боттс и Дон Вальден спустились со смотровой площадки и увидели Чарли, который сидел на диване с двумя пистолетами. Оба поздоровались с ним, но несмотря на то, что все это выглядело странно и они увидели некое «вещество» на полу (кровь Эдны Таунсли), панику поднимать не стали. Чарли проследил за ними до лифта, и они поехали вниз.

Практически одновременно М.Д. и Мэри Габор с двумя сыновьями, а также Вильям и Маргерит Лэмпорт начали подниматься по лестнице с 27-го этажа. Но вход на смотровую уже был заблокирован массивным столом. Марк и Майк Габор отодвинули стол в сторону и заглянули в дверь, пытаясь понять что происходит. Чарли тут же напал на них, стреляя из обреза крупнокалиберной дробью. Марк умер на месте. Чарли выстрелил еще три раза в направлении спуска по лестнице и убил Маргерит Лэмпорт. Мэри Габор и ее сын Майк были тяжело ранены. Они останутся лежать на лестнице в течении минимум часа. Вильям Лэмпорт и М.Д. Габор бросились вниз за помощью.

На башне

Тем временем на нижних этажах башни началась паника. Люди начали баррикадировать двери и закрываться в офисах и учебных комнатах. Чарли прошел на смотровую площадку и начал распаковывать оружие и снаряжение. Он заблокировал дверь, ведущую на смотровую, при помощи тележки, и быстро начал приготовления к стрельбе. Для начала он взял свое наиболее точное оружие – 6-мм винтовку с оптическим прицелом и направил свое внимание на южную часть кампуса. Его первой целью стала Клэйри Вильсон, беременная на позднем сроке, 18-ти лет. Пуля попала ей в живот, раздробив голову еще нерожденного младенца. Она пронзительно закричала, и шедший рядом ее жених, Томас Экман повернулся и спросил, что случилось. В этот момент пуля вонзилась ему в грудь. Он упал замертво рядом со своей раненой подругой. Неподалеку доктор Роберт Хэмилтон Бойер, приходящий преподаватель физики был ранен в нижнюю часть спины. Вскоре он также скончался.

К востоку от башни, в вычислительном центре, стажер Томас Эштон был тяжело ранен в грудь. Он умер позднее в госпитале. Когда люди вокруг башни начали падать на землю, то видевшие это из окон окрестных зданий заподозрили неладное и боялись выходить. Раненые лежали без всякой помощи в 40-ка градусной жаре и боялись пошевелиться, чтобы не получить еще одну пулю. В полдень университетская полиция поднялась на 27-й этаж, где обнаружила Габоров и Лэмпортов. Они получили приказ охранять выходы и отключить лифт. На тот момент было непонятно, какое количество стрелков ведут огонь с башни, но судя по количеству звонков в полицию Остина и университета, выглядело все так, что на башне засела целая армия.

По теме: ‘Это и послание, и молитва’: расследование загадки письма в бутылке

Чарли продолжал беспрепятственно перемещаться по смотровой и взял под прицел западную часть города, улицу Guadalupe Street. Эта оживленная улица была заполнена различными магазинчиками и ресторанчиками, и находилась на западной границе кампуса. Сначала люди на ней, услышавшие отдаленные выстрелы подумали, что это какие-то проделки студентов университета. Но затем Алекс Хернандес, развозивший газеты на велосипеде, упал, раненный выстрелом. 17-летняя Карен Гриффин упала следующей и умерла неделю спустя. Томас Карр, бросившийся на помощь Гриффин получил пулю в спину и умер спустя час. Улица мгновенно опустела и люди старались не подходить к окнам.

Полиция Остина прибыла в кампус и начала пробиваться к башне. Офицеры Джерри Калп и Билли Спид вместе с остальными прятались за статуей к югу от башни, пытаясь прикинуть наиболее безопасный путь к ней. Чарли подстрелил Билли Спида через шестидюймовую щель между колоннами, которые были частью статуи. Несмотря на то, что его ранение казалось легким для тех, кто был вокруг, оно оказалось смертельным. Он умер.

Тем временем бойня на Guadalupe Street продолжалась. Гарри Волчак, 38-летний студент медицинского факультета и отец шестерых детей, отходящий от газетного киоска, был ранен в грудь и умер. Неподалеку школьники Пол Соннтаг, Клаудия Рутт и Карла Сью Вилер прятались за наспех сооруженной баррикадой. Пол решил выглянуть из-за баррикады, чтобы посмотреть, что происходит на улице и Чарли немедленно выстрелил в него, попав прямо в раскрытый от удивления рот. Следующий выстрел попал в Клаудию Рутт, которая также скончалась позже в госпитале.

К этому времени уже более-менее стало понятно, что происходит. Полиция начала вести огонь по смотровой площадке, пытаясь поразить Чарли в тот момент, когда он появлялся над парапетом для прицеливания и ведения огня. Граждане города также сбегали домой за оружием. Сотни выстрелов были сделаны в направлении башни в течении ближайшего часа. Чарли начал стрелять через водосточные отверстия, таким образом попасть в него было практически невозможно. Время от времени он менял винтовки. Большую часть своих жертв он убил в первые двадцать минут, но он не хотел останавливаться. В 500 ярдах (450 метров) к югу от башни электрики Солон МакКаун и Рой Делл Шмидт припарковали свой грузовичок и присоединились к группе зевак и журналистов. При этом они прятались за своей машиной для безопасности. Шмидт, вероятно посчитав, что они слишком далеко от башни, встал. Пуля попала ему в живот и он умер через десять минут.

По теме: Джонбенет Рэмси: загадочное убийство юной королевы красоты, которое потрясло всю Америку

Жертвы продолжали падать, а полицейские продолжали продвигаться к башне. Офицеры полиции Остина Джерри Дей, Хьюстон МакКой и Рамиро Мартинез, В. А. Кован, гражданский Ален Крум и другие собрались на 27-м этаже. Они очистили этаж и спустили вниз тяжелораненых Мэри и Майка Габоров, пролежавших в луже собственной крови более часа. Мартинез и Крум осторожно поднялись ко входу в башню. МакКой и Дей вскоре последовали за ними. У них не было никакого плана действий, никаких приказов им не поступало и они были вынуждены импровизировать. Из комнаты они могли контролировать окна, ведущие на юг, юго-запад и запад – из них было видно смотровую площадку. Мартинез попробовал раскрыть дверь, ведущую на смотровую, но сразу понял, что она заблокирована. Он начал бить по двери ногой, и спустя несколько ударов тележка, державшая дверь, упала. Путь на смотровую был свободен. Они продолжили наблюдать за окнами.

Мартинез вышел на смотровую и начал аккуратно передвигаться в сторону северо-западного угла, поскольку по звуку было похоже, что выстрелы доносятся именно оттуда. МакКой последовал за ним, а Крум и Дей остались возле двери. Когда Чарли попытался сменить позицию, Крум несколько раз выстрелил в его направлении, заставив вернуться на исходную позицию возле северо-западного угла. Он сел спиной к северной части парапета, направив карабин на юг, откуда Крум стрелял в него. Мартинез и МакКой продолжали медленно подкрадываться, при этом пули снизу постоянно свистели над их головой. Наконец Мартинез добрался до северо-западного угла, выглянул из-за него и начал стрелять в Уитмена из табельного револьвера 38-го калибра. Чарли попытался отстреливаться, но был недостаточно быстр – выскочивший из-за угла МакКой разрядил свой дробовик дважды ему в голову. Мартинез схватил дробовик Маккоя и пошел в сторону дергающегося в агонии тела Чарли, продолжая вести огонь в упор. В 13:24 Чарльз Уитмен был наконец мертв.

После трагедии

Чарли убил четырнадцать человек (всего 16 человек – включая жену и мать) и ранил 32 человека в течение полутора часов. Вскоре его имя стало известно всей стране, радио и телестанции передавали новости круглые сутки. В городе Нидвилль, штат Техас отец Кэти Уитмен услышал имя своего зятя по радио. Беспокоясь за свою дочь, он связался с полицией Остина. Друзья Кэти также звонили, беспокоясь за нее и предлагая помощь. Патрульная машина была послана к дому Уитменов. Офицеры Дональд Кидд и Болтон Грегори, заглядывая через окна, увидели тело Кэти, лежащее на кровати. Они влезли в дом через окно и поняли, что она мертва уже достаточно давно. Также они нашли письма Чарли. В одном из них говорилось, что он также убил свою мать. Прибыв в ее апартаменты в районе 15-00, полицейские обнаружили ее труп.

Достаточно быстро выяснилось, что Чарли искал помощи доктора Хитли за несколько месяцев перед этим и Хитли сделал все свои записи по этому случаю достоянием общественности. Поскольку Чарли говорил Хитли о своих фантазиях об убийстве людей с башни, Хитли оказался под пристальным вниманием. Однако было решено, что он не несет никакой ответственности за убийства. Общественный консенсус был таков – он сделал все возможное, базируясь на информации, которую получил от Уитмена. Ничто не указывало, что он сделает то, о чем говорил доктору, поэтому Хитли не посчитал его угрозой для себя или окружающих.

По теме: Тела в бочках: как две американки смогли раскрыть убийство 30-летней давности

После аутопсии его тела в мозгу была найдена небольшая опухоль. Некоторые из его друзей и семья начали указывать на это, как на причину, побудившую его к действиям, но эксперты признали это сомнительным. Чарли был похоронен во Флориде рядом со своей матерью. Кэти Уитмен была похоронена на родине, в Нидвилле, штат Техас.

Смотровая площадка башни Техасского университета была открыта еще несколько лет. Университет потратил 5000 долларов на починку стен от следов пуль в 1967-м. С этой площадки было совершено еще 4 самоубийства в период с 1968 по 1974-й, когда ее решили закрыть для посещения. В 1976-м Техасский университет объявил площадку официально закрытой, и более двадцати лет она была недоступна для публики.

В октябре 1998-го президент Техасского университета Лари Фолкнер анонсировал планы по открытию площадки. Он попросил поддержки членов университетского совета, предложив им попробовать снова сделать башню позитивным символом Техаса. Совет утвердил план и 15 сентября 1999 года (к 116-летию университета) площадка была снова открыта. Она находится под постоянной охраной – охранники есть на входе и периметре самой площадки. Сама площадка обнесена стальной сеткой для предотвращения самоубийств и случайных падений. Посетители снова могут насладиться прекрасным видом сверху, правда, теперь им предварительно надо пройти через рамку металлоискателя. Призрак Чарли Уитмена, таким образом, наконец-то был изгнан.

Случай «Техасского снайпера» стал одним из толчков к созданию в США подразделений специального назначения — SWAT, функция которых состоит в профессиональном разрешении именно таких чрезвычайных ситуаций, с которыми не может справиться полиция.

Оригинал колонки опубликован автором Yobabubba на сайте Криминальное чтиво

ForumDaily Woman не несет ответственности за содержание блогов и может не разделять точку зрения автора. Если вы хотите стать автором колонки, напишите нам — woman@forumdaily.com.

Следите за историями успеха, полезными советами и многим другим, подписавшись на Woman.ForumDaily в Facebook, и не пропустите главного в нашей рассылке.