The article has been automatically translated into English by Google Translate from Russian and has not been edited.

Растворились, как дым: тайна исчезновения детей семьи Соддеров

18.07.2020, 09:00 EST

Источник: Яндекс.Дзен

Иногда реальные события оказываются настолько странными и запутанными, что даже спустя десятки лет они оставляют больше вопросов, чем ответов, пишет автор блога «Спящий заяц» на Яндекс.Дзен.

Фото: Shutterstock

Поездка в Фейетвилл, Западная Вирджиния, вдохновляет. Извилистые дороги проходят через темные рощи платана и пепла, цепляющиеся за ребристые ступени Аппалачских гор. За одним поворотом, рядом с сообществом ястребиного гнезда, находится китчевая реликвия придорожной американы — таинственная дыра. Войдя в сам Файетвилл, вы пересечете впечатляющий мост Нью-Ривер-Гордж, стальную арку высотой 3030 футов (она охватывает прохладные воды Новой реки).

Скриншот: Opossum Creek Retreat/YouTube

Но на протяжении десятилетий путешественников, приезжающих в Фейетвилл, угощали гораздо более мрачным местом: рекламным щитом, изображающим фотографии пяти потерянных детей Соддера и жалобной мольбой убитых горем родителей, ищущих новостей об их судьбах.

Официальное объяснение исчезновения детей Соддера Мориса, Марты, Луи, Дженни и Бетти, которым было от 5 до 14 лет, заключается в том, что они погибли в пожаре, поглотившем семейный дом Соддера в канун Рождества 1945 года. Альтернативное объяснение, которое распространяли родители Соддера, дети Соддера, пережившие пламя, и активная сеть сыщиков-любителей, заключается в том, что детей похитили из горящего дома в качестве возмездия семье.

Джордж и Дженни Соддеры были итальянскими иммигрантами, хотя только Джордж, иммигрировавший в 13 лет, провел значительное время в своей родной стране. Пара была ярким примером американской мечты: Джордж перешел от работы на железных дорогах в Пенсильвании к владению небольшой транспортной компанией в Западной Вирджинии. Они с супругой имели 10 детей и жили в двухэтажном доме к северу от Фейетвилла, где поселились многие итальянские иммигранты и их потомки.

По теме: Эйлин Уорнос: преступления и казнь серийной убийцы, которую сыграла Шарлиз Терон

Джордж был трудолюбивым, преданным семьянином, но никогда не отказывался от того, чтобы делиться своими убеждениями. Он часто обсуждал свое неодобрение фашистского диктатора Бенито Муссолини, которого некоторые итальянские американцы до Второй мировой войне считали образцом силы, которая снова сделала Италию великой. Споры с другими итальянскими американцами были обычным делом, и семья утверждала, что во время войны Джорджу часто поступали угрозы.

Канун Рождества 1945 года семья праздновала с девятью из своих 10 детей. Война закончилась, а это означало, что старший сын Джо скоро вернется из армии. Дочь Мэрион купила подарки для младших братьев и сестер с дохода от новой работы. Ночью пятеро детей Соддера, как обычно, отправились спать на чердак.

Где-то около часа ночи Дженни Соддер проснулась от грохота по крыше, за которым последовал шум. Она снова заснула, но через 30 минут проснулась от запаха дыма. Вскоре она обнаружила, что в кабинете Джорджа горит огонь из коробки с предохранителями. Рождественские огни все еще мерцали в гостиной внизу, а дети — спали на чердаке.

Джордж, Дженни, Мэрион, двухлетняя Сильвия и двое старших мальчиков Соддеров сбежали из дома; один из этих мальчиков, Джон Соддер, первоначально утверждал, что он поднялся наверх, чтобы разбудить своих братьев и сестер. Позже он изменил свои показания, сказав, что только крикнул им.

По теме: В Сиэтле подростки нашли труп в чемодане снимая видео для TikTok

Пожар не мог произойти в более катастрофическое время. Наступило Рождество, посреди ночи город Фейетвилл был закрыт. Многие местные мужчины по-прежнему служили в армии, а пожарные были едва укомплектованы.

Кроме того, серия загадочных несчастий сделала спасение невозможным. Высокая лестница, обычно стоявшая у внешней стены, исчезла. Вода в бочке замерзла, телефонная линия была отключена. Джордж Соддер попытался завести грузовик, чтобы припарковаться под мансардным окном, подняться на крышу и спасти детей. Но двигатели не заводились, хотя в начале недели работали нормально. В отчаянии Джордж взобрался на стены и разбил чердачное окно — он порезал при этом руку, но ничего уже не помогло ему добраться до спальни наверху.

С разбитым сердцем семья Соддеров наблюдала за своим домом: они подумали, что их пятеро детей сгорели той ночью.

Пожарные прибыли только в 8 утра следующего дня. Какова же причина опоздания? Начальник пожарной охраны Фейетвилла Ф. Дж. Моррис, не умевший водить пожарную машину. Затем последовало беглое двухчасовое обследование, хотя расследование пожаров часто длилось дни или даже недели. Но останки не были найдены, и Соддерам заявили, что их дети должно быть сгорели полностью. Позже Джордж Соддер, не в силах вынести вида своего разрушенного дома, использовал бульдозер, чтобы похоронить то, что осталось под пятью футами грязи.

По теме: Джонбенет Рэмси: загадочное убийство юной королевы красоты, которое потрясло всю Америку

В ближайшие недели Соддеры пришли к выводу, что их детей действительно похитили — возможно, члены мафии, которые негодовали из-за антимуссолинских высказываний Джорджа. Пропавшая же лестница была найдена брошенной в близлежащем овраге. Следователи пришли к выводу, что пожар произошел из-за неисправной проводки, хотя Джордж недавно заставил электрика перемонтировать дом, и рождественские огни остались включенными, когда огонь горел. Владелец соседнего отеля утверждал, что принимал странных постояльцев, путешествующих с детьми. Поговорив с сотрудником местного крематория, Дженни Соддер пришла к выводу, что кости не могли сгореть полностью.

Соддеры наняли частного детектива, который вскоре обнаружил шокирующую весть. Начальник пожарной охраны Фейетвилла Ф. Дж. Моррис, по-видимому, нашел сердце среди останков дома. Он тайно положил найденное в коробку и закопал. Первоначально сведения были переданы министру, который подтвердил рассказ Джорджа Соддера.

Столкнувшись с обвинением, Моррис признался. Он отвел Соддера туда, где похоронил останки. Действительно, коробка была зарыта в землю с некой плотью внутри, но местный похоронный директор заявил, что это была свежая говяжья печень, которая никогда не подвергалась экстремальному нагреву.

Многие указывают на этот странный поворот как на доказательство того, что Моррис действительно пытался убедить Соддеров в том, что их дети погибли в огне, отбросив их от истинной судьбы подростков. В некотором смысле, теория может быть правдой — Моррис, возможно, пытался убедить Соддеров, что их дети погибли в ту ночь. Но это было не потому, что он скрывал похищение. Скорее, он скрывал свою некомпетентность.

По теме: Любовь до смерти: романы звезд, которые закончились трагедией

По собственному признанию шефа, он не умел водить пожарную машину. Короткое двухчасовое расследование в рождественское утро вряд ли было адекватным. И Джордж Соддер, вполне возможно, похоронил останки своих детей слишком глубоко, когда он бульдозером засыпал грязью тлеющие руины дома.

Тем не менее, сами Соддеры не отказались от версии, что их дети были похищены. Рекламные щиты и объявления спрашивали об их судьбах. В 1967 году Соддеру прислали фотографию, на которой был изображен уже взрослый Луи, хотя, возможно, это был жестокий розыгрыш семьи, трагическая история которой к тому времени стала национальной новостью. Хотя многочисленные последующие меры по различным советам практически не дали существенных результатов, теория похищения людей сохраняется и по сей день.

Оригинал колонки опубликован в блоге «Спящий заяц» на «Яндекс.Дзен»

ForumDaily Woman не несет ответственности за содержание блогов и может не разделять точку зрения автора. Если вы хотите стать автором колонки, напишите нам — woman@forumdaily.com.

Следите за историями успеха, полезными советами и многим другим, подписавшись на Woman.ForumDaily в Facebook, и не пропустите главного в нашей рассылке.