The article has been automatically translated into English by Google Translate from Russian and has not been edited.

‘Хотела оставить след в истории’: как иммигрантка с нуля построила многомиллионный бизнес в США

11.09.2020, 09:00 EST

Источник: IncRussia.ru

Какую роль в бизнесе Кристл сыграло прошлое ее семьи, как кредиты едва не погубили компанию и чем помогли ей известные клиенты, рассказывает IncRussia.ru.

Скриншот: Skift/YouTube

Когда мигрантка из Ирана Кристл Мобайени запускала свой фудтех-стартап, ее опыт в этой сфере ограничивался тем, что она выводила родителей в свет посещая рестораны. Бизнес полетел не сразу — Кристл неоднократно подумывала бросить затею: долги росли, а отношения с инвесторами не складывались. Но помогли настойчивость и правильно выбранная стратегия: сегодня её компания BentoBox сотрудничает с 4,5 тыс. ресторанов по всему миру, а выручка за последние 3 года выросла на 1480% и приблизилась к $4,5 млн.

Эмиграция как мотивация

Кристл — американка в первом поколении. Ее родители эмигрировали из Ирана в 1976 году.

«Семье пришлось бросить многое, чтобы переехать сюда и вырастить меня. Я не могла себе позволить довольствоваться нормальной средней жизнью — мне хотелось оставить след в истории», — поясняет Мобайени.

По словам предпринимательницы, ее всегда привлекала индустрия гостеприимства, но никакого опыта в этой сфере у нее не было. Разве что иногда она обедала в ресторане с родителями.

Кристл начинала карьеру как веб-дизайнер и консультант — помогала заказчикам из ресторанного бизнеса с дизайном сайтов. Из-за отсутствия специальных веб-решений для приема заказов на кейтеринг или продажи билетов на мероприятия рестораны использовали сторонние сервисы вроде Eventbrite (американский сервис управления событиями и билетами. — Inc.), на которые приходилось тратить много времени и денег.

По теме: Диана фон Фюрстенберг: история иммигрантки, создавшей платье на все случаи жизни

Но постепенно ресторанный бизнес становился более технологичным — заведения переключались на OpenTable (сервис бронирования ресторанов. — Inc.), Seamless (сервис доставки еды из ресторанов. — Inc.) и другие онлайн-приложения для бронирования столиков и заказа еды. Сотрудничество с ними помогало ресторанам находить новых гостей, но утрачивалась ключевая составляющая сферы гостеприимства — непосредственная коммуникация между ресторатором и гостем.

Скриншот: Skift/YouTube

Поэтому в 2013 году Мобайени и её партнер Пьер Дрешер создали BentoBox — специализированную CMS, которая помогает ресторанам эффективно разбираться с простыми ежедневными делами и выстраивать прочные отношения с аудиторией.

Бизнес в кредит

Первые 2 года выдались непростыми. Помимо сооснователей в компании тогда работал лишь один стажер, но денег постоянно не хватало даже на самих себя (не говоря уже о развитии бизнеса).

Кристл приходилось подрабатывать на фрилансе, чтобы хоть как-то сводить концы с концами и закрывать счета по кредитке.

«Тогда я каждый день думала всё бросить», — вспоминает предпринимательница.

Ей советовали привлечь деньги близких (друзей и семьи) до выхода на посевной раунд инвестиций. Но рассчитывать на окружение, а это преимущественно не очень состоятельные эмигранты, Мобайени считала бессмысленным.

Оставлял желать лучшего и подход её компании к работе.

«В моей голове тогда существовало ложное представление, будто молодой стартап должен строить всё с нуля, а не автоматизировать отдельные процессы, — признается Кристл. — Мы хотели продавать технологии и повышать эффективность, однако не делали этого даже внутри своей фирмы».

Скриншот: Skift/YouTube

Выбраться из долгов удалось лишь осенью 2015 года, хотя переговоры с инвесторами складывались тяжело. Когда заинтересовавшийся стартапом венчурный фонд узнал, что Мобайени брала кредиты на развитие компании лично на себя и выборочно расплачивалась по обязательствам, предпринимательница поняла, что инвестиций от фонда, скорее всего, не дождется.

«Я не могла поверить, что именно те рискованные шаги, которые я предпринимала, чтобы спасти стартап, станут причиной его провала. Единственное, чего хотелось, — выговориться хоть кому-нибудь. Но рядом никого не было», — сожалеет Мобайени.

Вместе с тем ей нужно было общаться с клиентами и делать вид, что дела у компании идут прекрасно.

К радости Кристл, ей всё же удалось привлечь инвестиции от этого фонда и даже завести корпоративные кредитные карты. С тех пор штат BentoBox разросся до 125 сотрудников, а суммарный объем инвестиций приблизился к $25 млн.

Ставка на известность

Сейчас у компании 4,5 тыс. клиентов по всему миру. По мнению Мобайени, в основе успеха — избранная ею стратегия: начать сотрудничество с уже известными ресторанами, после чего использовать их статус для привлечения других контрагентов.

По теме: Знаменитые иммигранты: звезды Голливуда, которых мы ошибочно считаем американцами

В начале 2014 года Кристл целенаправленно пыталась договориться о сотрудничестве с рядом именитых нью-йоркских рестораторов. Ей удалось привлечь на свою сторону Дэнни Мейера — владельца ресторанной империи, в которую входит легендарный Gramercy Tavern. Это помогло компании укрепить позиции в Нью-Йорке и выйти в другие города. Сейчас среди клиентов BentoBox — вашингтонская ThinkFoodGroup Хосе Андреса, H-Town Restaurant Group из Хьюстона (штат Техас) и многие другие крупные ресторанные сети.

Скриншот: Skift/YouTube

Успех BentoBox во многом зависит от материального положения ресторанов, а им зачастую и самим не хватает денег. Основной барьер для дальнейшей экспансии — низкая в среднем рентабельность ресторанов с полным циклом обслуживания (по данным аналитиков из Abrigo, в 2017 году она составляла лишь 6,1%).

Поэтому Мобайени намерена создать продукт по концепции white label и позволить другим поставщикам предлагать ресторанам услуги BentoBox, а также найти клиентов нового типа. К примеру, компания уже сотрудничает со вторым по величине дистрибьютором продуктов питания US Foods.

В мае родители Кристл впервые приехали в Нью-Йорк и посетили ее офис.

«Они говорили, что основать компанию — это единственный для меня способ стать по-настоящему свободной. Именно ради этой возможности они и уехали из Ирана», — резюмирует Мобайени.

Следите за историями успеха, полезными советами и многим другим, подписавшись на Woman.ForumDaily в Facebook, и не пропустите главного в нашей рассылке.