Как после 20 лет в Америке я вернулась в Беларусь из-за романа в Сети - Woman.ForumDaily
The article has been automatically translated into English by Google Translate from Russian and has not been edited.

Как после 20 лет в Америке я вернулась в Беларусь из-за романа в Сети

20.11.2019, 09:00 EST

Источник: lady.tut.by

Наша героиня в возрасте 35 лет решилась на авантюру: через посредника, пообещавшего за вознаграждение устроить на работу няней в американскую семью, улетела в Нью-Йорк без денег (1992 год) и знания английского языка. В стране прибытия у Ирины Кравченко не было ни родственников, ни друзей. Как ни странно, посредник сдержал обещание, и уже на второй день Ирина вышла на работу. Почему спустя 20 лет она вернулась в Беларусь, Ирина рассказала lady.tut.by.

Фото: Depositphotos

«Я думала — неужели я всю жизнь буду работать за копейки?»

— Я на самом деле не рисковая, — говорит Ирина. — Я хладнокровная и уверенная в себе, мне бы разведчиком быть! Лететь в Америку было не страшно. Может, кому-то, кого с детства опекали и поддерживали родители, кому в жизни не приходилось преодолевать большие трудности, было бы и страшно. Я же не избалована судьбой: выросла в деревне, у тети, с детства привыкла к самостоятельности и труду. Окончила политехническую академию, работала инженером в строительном кооперативе.

То, что происходило в стране в 1992 году, нет смысла пересказывать. Материальное положение было очень тяжелым, работы не было, плюс ко всему я переживала развод и разлуку с детьми, которых бывший муж увез в Германию. Помню, как приехала в Германию их навестить — они жили там уже год, муж как иммигрант с двумя детьми получал от государства неплохое пособие.

По сравнению с тем, как жили тогда люди в Беларуси, это был такой достаток! Йогурт в холодильнике! Как ни ныло мое материнское сердце, я знала, что в Германии детям будет лучше. Сама же решилась на переезд в Америку.

Нас, будущих нянь, из Беларуси была целая группа. По прибытии в страну нас встретили и отвезли на автобусе в Нью-Джерси. Уже на второй день я начала работать няней в семье русскоговорящих иммигрантов. Жила у них в доме, получала сущие копейки, но с чего-то надо было начинать. Через три месяца перешла в англоязычную семью, начала учить язык и уже могла кое-как изъясняться. Когда подвернулась возможность устроиться фасовщицей в польском магазине в Бруклине, уволилась и переехала в Гринпоинт (район Нью-Йорка, где традиционно проживает польская диаспора).

Первые годы жизни в Америке были самыми сложными. Я думала: неужели я всю жизнь буду работать за копейки? Выход мне видится только в одном — учить язык и получать американское образование.

По теме: Гречка с огурцом — путь к успеху: белоруска похудела на 19 кг и стала топ-моделью в США

«Чтобы оплатить первый взнос за строительство жилья, я два года ничего себе не покупала»

Я поступила на учебу в школу по подготовке косметологов. С работы в магазине уволилась, так как учеба занимала все мое время. Пособие по безработице составляло 150−160 долларов в неделю, учеба в школе обходилась 108 долларов в неделю. На оставшиеся деньги я как-то выживала, снимала комнату в неблагополучном районе Нью-Йорка, бывало, что недоедала. Живя с польскими иммигрантами, я выучила польский язык. Учась с американцами по англоязычной программе обучения, подтянула английский. С представителями русскоязычной диаспоры не общалась вовсе.

Спустя полгода обучения я сдала экзамены на получение лицензии косметолога. Пошла туда, куда взяли, — в парикмахерскую. В день мне давали одного-двух клиентов, которые могли даже чаевых не оставить (в США большая часть дохода косметологов формируется за счет чаевых, которые клиенты оставляют за процедуру, рекомендованный размер чаевых за косметологическую процедуру в Нью-Йорке — 18% от стоимости процедуры. — Прим. редакции).

Поначалу я боялась людей, даже до руки боялась дотронуться! Зарабатывала 30 долларов в день, не жаловалась, понимала, что опыт — это мой заработок. Через месяц стало больше клиентов, лучше чаевые, я зарабатывала 40 долларов в день, что мне казалось уже приемлемым. Следующим местом работы стал спа-салон, куда меня порекомендовала подруга (она уже какое-то время работала там). Потом другой салон, получше. Постепенно доросла до позиции косметолога престижного спа-салона в Манхэттене на 5-й авеню. Моими клиентами были состоятельные люди — некоторые из них оставляли чаевые в размере моего дневного заработка.

Появилась возможность откладывать деньги на покупку собственного жилья. В сорок с небольшим лет я подала заявление на вступление в кооператив, чтобы построить квартиру в Южном районе Бруклина. Идею подбросила подруга-полька. Поляки — очень пробивные люди. Из этого района до Манхэттена, где у меня работа, добираться больше часа, но я была рада, что наконец-то смогу жить одна, в собственной квартире, без соседок.

Первоначальный взнос на строительство жилья составлял 5000 долларов (конец 1990-х). Эти деньги я наскребла ценой усиленной экономии. Я два года ничего себе не покупала. Когда после оплаты взноса раскошелилась на блузку за 17 долларов, для меня это были такие деньжищи!

Фото: Depositphotos

«Я была уверена, что дела на родине хуже некуда»

И вот квартира построена, работа приносит стабильный доход, я много путешествую, активно занимаюсь спортом.

Но… Личная жизнь не складывается, близких друзей нет, работаю по 10−12 часов в день, возвращаюсь домой к ночи. В праздники и выходные, когда люди отдыхают, развлекаются, ходят на свидания, мюзиклы, в театры, я работаю — это один из минусов работы в индустрии красоты.

Поток клиентов резко увеличивается в уикенд, поэтому владельцы салонов красоты, нанимая косметологов на работу, ставят условие, чтобы они работали в выходные дни, а сами отдыхали среди недели. Салоны красоты, спа, как правило, открыты во все дни официальных американских праздников, кроме Рождества. И только в Новый год и Сочельник делается небольшое послабление — сокращенный рабочий день. В свои выходные мне хотелось лежать трупом, но я вытягивала себя в бассейн, на занятия йогой, играла в теннис, каталась на велосипеде. Это помогало переживать дурные настроения и поддерживать себя в хорошей физической форме.

За 20 лет жизни в Нью-Йорке ни разу не возникло желания приехать в Беларусь, посмотреть, как там дела на родине. Я была уверена, что дела на родине хуже некуда. Но когда мне исполнилось 55 лет, задумалась о том, где буду жить после выхода на пенсию.

Пенсионный возраст для женщин в США — 65 лет. Так как я иммигрировала уже в зрелом возрасте и первые пять-семь лет работала на низкооплачиваемых работах, то рассчитывать на нормальный размер пенсии не могла. Медицина в США не бесплатна, страховка покрывает только часть расходов. Услуги дантиста я, например, полностью оплачивала за свой счет. А другие расходы? Нью-Йорк — один из самых дорогих городов в мире, тут даже со средними по США заработками приходится во многом себя ущемлять. Было понятно, что американской пенсии, которую я заработала за 20 лет, усердно трудясь по 10−12 часов в день, не хватит даже на прожиточный минимум в Нью-Йорке.

Я думала о том, чтобы переехать в Польшу или Чехию. Польский я знаю, чешский похож на польский, страны недорогие, почему бы и нет?

Но… Хочешь рассмешить Бога, расскажи ему о своих планах.

По теме: Как белоруска иммигрировала в США и стала преподавателем в престижных вузах

«Выписавшись из минской больницы, сказала: «Я остаюсь в этой стране!»

В социальной сети меня нашел одноклассник, с которым у нас когда-то была большая симпатия. Он разведен, в Минске. Я разведена, но в Нью-Йорке… Какое-то время мы переписывались, а потом он позвал к себе в гости.

Ехать в Беларусь было страшно. Родственники, живущие в Европе, прямым текстом мне говорили: «Вот прилетишь в Беларусь, выйдешь из аэропорта, тебя тут же стукнут по голове — и найдут потом в Пинских болотах. Или не найдут».

Муж, слыша про это, смеялся. Он у меня ненормально честный, ненормально хороший, таких людей больше нет! Убедил, что бояться не надо, что он встретит меня в аэропорту, все будет нормально.

И вот я прилетела. На пограничном контроле сдуру сказала сотруднику, проверявшему документы: «А чего вы не улыбаетесь?». Вот так ляпнула, на голубом глазу! Он посмотрел на меня исподлобья и сказал: «Вы здесь побудете и уедете, а мы здесь живем».

Едем с возлюбленным по дороге из аэропорта в Минск, и у меня начинает отвисать челюсть. По такой дороге хорошей едем! Такая красота кругом! На въезде в Минск, где раньше за архитектурным институтом начиналось поле, вырос целый огромный район. Чисто, красиво, а люди как одеты!

Это потом мне подруга объяснила, что многие ходят в одном и том же, зато дорогом, что хорошая вещь будет стоить треть зарплаты. В Америке люди меняют наряды каждый день, совершенно не принято носить что-то из одежды — скажем, свитер — два дня подряд. Если ты явился на работу в том же, что и вчера, американские коллеги сделают вывод: ты где-то загулял, перепил и не ночевал дома. Когда мой теперь уже муж увидел, как я каждый день меняю наряды, шутливо журил: мол, зачем ты перед людьми хвалишься.

Фото: Depositphotos

Еще удивило, что женщины всюду ходят на каблуках. Это сейчас в Беларуси стали носить кроссовки под платья и почти не встретишь девушку на лабутенах, а семь лет назад — одни каблуки кругом… Я же привыкла одеваться удобно. Помню, свекровь, видя, как я собираюсь на Комаровский рынок, сказала: «Ты бы каблучки, что ли, надела! На рынок ведь идешь!». На рынке — смешно сказать — я не могла разглядеть на прилавке морковку, потому что привыкла, что она мытая, ярко-оранжевая — в американских магазинах не продают другую.

20 лет я общалась преимущественно с американцами и поляками, и поэтому в первые месяцы жизни в Беларуси русская речь у меня не лилась, я запиналась, вставляла в речь английские слова и фразы, чтобы лучше выразить мысль, описать ситуацию. За семь лет жизни в Беларуси адаптировалась, только по-прежнему сложно привыкнуть к грубости работников сервиса и к тому, что люди не уважают личное пространство, не соблюдают дистанцию. Если стоишь где-то в очереди, так близко подойдут, что чуть ли не прислонятся.

Ну и улыбки. Вернее, их отсутствие. Откуда этот миф, что в США люди улыбаются фальшивыми улыбками? Когда я, осев в Беларуси с новым мужем, спустя четыре года прилетела в Нью-Йорк уладить кое-какие дела, то испытала такую радость от того, что в аэропорту мне улыбались! Не потому, что их протокол обязывает, а искренне. Я поняла, как мне этого не хватало! Простой человеческой приветливости.

Но улыбки улыбками, а с возрастом начинают куда сильнее беспокоить другие факторы: социальная защищенность, доступность и качество медицинского обслуживания. Когда у меня (уже после переезда в Минск) возникла проблема со здоровьем и надо было лечь на операцию, я прощалась с жизнью: думала, что в операционной меня будет ждать коновал с топором. А там — женщина-хирург, семь ассистентов, современное оборудование… Перевели в палату, а там и кровать удобная, современная, и отдельный санузел, и кормят вкусно — я даже не стала просить мужа приносить мне еду, в этом просто не было необходимости. А главное, что все это — бесплатно. Выписавшись из больницы, я сказала мужу: «Я остаюсь в этой стране!».

Переехав в Беларусь, я заново научилась готовить. В Америке на это не было времени, я не подходила к плите, не готовила никаких сложных блюд. Сейчас готовлю так, что пальчики оближешь! Увлеклась садоводством, с удовольствием провожу время на даче. Это простые радости, которые не были бы мне доступны, останься я жить в Нью-Йорке. Я не жалею о своем американском периоде. Я — из тех людей, кто на вопрос «вы бы хотели, чтобы в вашей жизни происходили хорошие или интересные события?» всегда отвечал: «Интересные!».

Следите за историями успеха, полезными советами и многим другим, подписавшись на Woman.ForumDaily в Facebook и Instagram, и не пропустите главного в нашей рассылке.