The article has been automatically translated into English by Google Translate from Russian and has not been edited.

Что на самом деле означают сроки годности продуктов питания и лекарств

02.09.2021, 16:50 EST

ForumDaily Woman

Как мы обычно проверяем годность продуктов? Открываем холодильник, достаём, например, сыр и смотрим, нет ли на нём плесени и, если нет, говорим: «Дорогой, понюхай-ка!» Конечно же, это не самый лучший способ проверки свежести. Общепринятый способ заключается в системе маркировки товара, пишет Foodculture.ru.

Фото: Shutterstock

Согласно исследованиям, около 20% продуктов выбрасываются еще пригодными к употреблению из-за неправильного понимания дат, указанных на упаковке. Среднестатистическая семья в США тратит на утилизацию неиспользованных продуктов питания 275-455 долларов в год, пишет ВВС.

Из-за ошибочной заботы о безопасности продуктов питания 91% потребителей выбрасывают еду после наступления даты, указанной с фразой sell by, которая не имеет отношения к безопасности этого товара вообще и является рекомендацией для магазина.

37% потребителей выбрасывают продукты после наступления даты, указанной как use by, которая на самом деле определяет период «самого высокого качества» продукта, как объясняют производители. На самом деле, единственная информация, которую можно получить из даты, указанной на упаковке, касается того, как долго тот или иной товар находился на полке в магазине.

Как выяснить, когда продукт испортился

Производители могут добавлять в свою продукцию самые разнообразные ингредиенты или консерванты, чтобы продлить срок ее хранения. Но независимо от того, что использует производитель, ни один продукт не может храниться вечно. Каждая компания-производитель проводит исследования своего продукта, чтобы определить, когда он переходит грань «несъедобности» и может навредить организму потребителя.

В большинстве случаев производители используют для идентификации такой даты маркировку use by, то есть с этого момента употребление продукта может быть небезопасным. При этом в большинстве случаев компании указывают дату на несколько дней ранее до наступления момента реальной несъедобности продукта. Но нет никакого стандарта длительности этого «запаса прочности», поэтому он может быть как один день, так и неделю.

Некоторые компании для определения этой даты используют не данные исследований своего продукта, а уже существующий «калькулятор» сроков годности каждого продукта, учитывая его состав. Поэтому даты, указанные на таких товарах, могут быть очень приблизительными и совершенно не значить, что после их наступления продукт стал небезопасным.

По теме: Стратегический запас: какие продукты питания могут храниться максимально долго

Даже самые хорошо просчитанные даты — только рекомендация

Безопасность употребляемых пищевых продуктов — в руках потребителя. Он должен хранить их при соответствующей температуре и в гигиеничных условиях.

Если у продукта указан срок годности на упаковке, потребитель должен следовать этой дате, чтобы определить, когда использовать или заморозить его. Если таковой даты нет, стоит использовать здравый смысл. Если продукт питания покрылся плесенью или издает неприятный запах, не стоит его употреблять. Самым лучшим в этом случае будет следование совету: «Если пища вызывает сомнения, выбросьте ее».

Нам придётся рассмотреть некоторые термины. Само понятие «срок годности» означает дату конечного использования или употребления продукта. «Конечный» в данном случае означает срок, после которого употребление продукта по его истечении таит в себе определённый риск.

Международный гид по этикеткам:

  • «Желательно употребить до» – этот термин относится строго к качеству продукта, а не к его безопасности. Указанная дата рекомендует употребление тогда, когда продукт будет наилучшего вкуса и качества. Фраза не означает, что продукт будет непригоден по истечении обозначенной даты. Возможно, он станет немного хуже, но всё же останется съедобным. Сметана, например, уже является кислым продуктом, но она может иметь более яркий, свежий вкус, если закваска свежая.
  • «Дата изготовления» – дата производства продукта. Чаще всего термин используется для маркировки пива. Пиво может испортиться через 3 месяца под воздействием солнца, так как свет активизирует размножение микроорганизмов. Поэтому нужно быть особо внимательными при покупке пива в прозрачных бутылках, уже не говоря о «живом» пиве, которое стало очень популярным в последнее время. Тогда как пиво в бутылках из коричневого или зелёного стекла является безопасным и хранится дольше.
  • «Употребить до», «годен до» или «использовать до» – этими фразами обозначается последняя дата, рекомендуемая для использования продукта. Ее определяет производитель товара.
  • «Упаковано» – «дата упаковки». Такую маркировку обычно можно найти на консервированных и упакованных товарах. Однако в некоторых случаях найти дату непросто, так как она может быть закодирована. Иногда производители (особенно зарубежные) записывают даты по юлианскому календарю, где январские числа выглядят, как 001-0031, а декабрьские – 334-365. Поэтому дата выглядит очень странно.

Маркировка в США и Европе

Use By

Эта фраза указывает на дату, после которой продукт может быть небезопасно употреблять в пищу. Желательно соблюдать это ограничение, особенно в отношении скоропортящихся продуктов — свежего мяса, молочных продуктов, поскольку нарушение может привести к пищевому отравлению. Важно соблюдать рекомендацию, даже если продукты хорошо пахнут и привлекательно выглядят. Особенно рискуют дети, пожилые люди и беременные женщины, пишет GoodHousekeeping.

Некоторые компании для определения этой даты используют не данные исследований своего продукта, а уже существующий «калькулятор» сроков годности каждого продукта с учетом его состава. Поэтому даты, указанные на таких товарах, могут быть очень приблизительными и совершенно не значить, что после их наступления продукт стал небезопасным.

Best Before

Такая маркировка совсем не то же самое, что предыдущая отметка. Этот знак лишь указывает на период, в течение которого продукт сохраняет оптимальные вкусовые качества. Но, как правило, превышение этой даты не значит, что продукт стал опасным.

Если он консервирован, то такой продукт может быть наиболее вкусен до указанной даты, но не более того — риск бактериального заражения обычно минимален и после ее истечения. Употребляя такие продукты, можно уменьшить количество пищевых отходов и неплохо сэкономить.

Исследование при участии 1500 человек показало, что американцы в большинстве своем полагаются на собственные органы чувств — запах, вкус и взгляд, чем на указанные на упаковках даты.

Display By и Sell By

Эти даты — пометки для продавцов, а не директивы для потребителя. Указанная информация говорит магазинам о том, как долго продукт следует держать на полке, и может изрядно запутать покупателя. Не обращайте на них внимания.

Cрок годности и срок хранения продуктов питания

Следует запомнить некоторые основные правила хранения продуктов.

Яйца. Они пригодны в течение 3-5 недель после покупки (с учётом того, что вы купили их до указанного срока годности).

Птица и морепродукты. Их следует приготовить или заморозить в течение 1-2-х дней.

Говядина и свинина. Необходимо приготовить или заморозить в течение 3-5-ти дней.

Консервированные продукты. Продукты с высоким содержанием кислот, например томатный соус, можно хранить 18 месяцев и более. Продукты с пониженным содержанием кислот, например консервированная фасоль, могут быть безопасными до 5-ти лет.

Конечно, эти даты указаны с учётом того, что вы не будете хранить банки в тёплых местах, сырых подвалах или гараже. Пеги Ванланен (Peggy VanLaanen), доктор педагогических наук, диетолог, профессор техасского университета A&M в городке Колледж Стейшн (College Station), США, советует хранить консервированные и сухие продукты при температуре 10-21 °C (50-70 °F) в сухом тёмном месте. Влажность может ускорить процесс порчи продуктов.

Управление по контролю за продуктами и лекарствами (США) отмечает, что вкус, запах и внешний вид продукта может быстро измениться, если он хранится в непроветриваемом помещении. Очевидно, что вздувшиеся забродившие банки нужно выбрасывать независимо от их срока годности.

По теме: 8 продуктов, которые не стоит покупать в супермаркете даже по акции

Необходимы сведения о безопасном хранении продуктов

Так как сроки годности не всегда являются истинной в последней инстанции по безопасному использованию и хранению продукта, следует знать следующее:

  • Покупать продукт нужно до истечения указанного срока годности.
  • Скоропортящиеся продукты после покупки необходимо сразу помещать и хранить в холодильнике.
  • Скоропортящиеся продукты нужно замораживать, если вы не можете их использовать до указанной даты.
  • Если скоропортящийся продукт заморожен, неважно, истёк срок его годности или нет, потому как замороженные продукты безопасны более длительное время.
  • Необходимо следовать указаниям и рекомендациям на упаковке.

Время хранения пищевых продуктов

  • Птица – 1-2 дня.
  • Говядина, телятина, свинина и баранина – 3-5 дней.
  • Мясной фарш – 1-2 дня.
  • Субпродукты (печень, язык, мозги, почки, сердце, требуха) – 1-2 дня.
  • Копчёная и полукопчёная ветчина – 5-7 дней.
  • Сырые сосиски (свинина, говядина, индюшатина) – 1-2 дня.
  • Яйца – 3-5 недель.

Срок годности лекарств

Безопасность, стерильность и эффективность лекарств должна быть проверена и установлена заранее их производителями. Если на препарате указан срок годности в 18 месяцев, это означает, что вышеуказанные свойства гарантируются непосредственно на 18 месяцев с учётом того, что все условия хранения будут соблюдены.

Почему у лекарств иногда такой короткий срок годности

Производителей лекарств часто обвиняют в преувеличении и завышении сроков хранения для обеспечения большего числа продаж. Некоторые лекарства могут сохранять все свойства и по истечении указанного срока, но производители не проводят долговременных исследований, к примеру, в течение 10-ти лет, чтобы подтвердить это наверняка. Они стараются установить наиболее оптимальную дату с коммерческой точки зрения для цепочки «производитель – поставщик – реализатор – покупатель». Для обеспечения безопасности, большинство компаний-производителей обычно пытаются сбыть лекарства в течение месяца, максимум трёх с момента производства.

Химические вещества в составе лекарств со временем разрушаются и меняют свои свойства становясь сильнодействующими (ядовитыми) или неэффективными.

Где лучше хранить лекарства

Одно из самых худших мест для хранения лекарственных средств – шкафчик-аптечка, который часто бывает жарким и влажным. Влажность может привести к порче лекарств, поэтому в их упаковку часто добавляют хлопок. Неиспользованные лекарства лучше долго не хранить.

Не забывайте о своем холодильнике

Большинство холодильников работают при температуре выше 5°C (41 °F). Следует также помнить о времени «восстановления температуры». Это время повторного охлаждения после того, как вы открываете дверцу в поисках холодного пива или последнего куска пирога. Ящики и полки холодильника имеют разную температуру, так же как и отдел для мяса. Скажем, молоко нужно хранить при температуре 3°C (37,4 °F), рыбу при 0°C (32 °F).

Но не стоит перегибать палку и осторожничать сверх меры. Например, некоторые люди хранят яблоки всего 5 дней, а затем выбрасывают, хотя они всё ещё остаются свежими.

Следите за историями успеха, полезными советами и многим другим, подписавшись на Woman.ForumDaily в Facebook, и не пропустите главного в нашей рассылке.